Mince Pies

No puedo creer que ya estemos casi llegando a fin de año. Éste año en particular se me ha pasado literalmente volando, y creo que uno de los motivos es porque hemos tenido que mudarnos de país, y si una mudanza es un gran motivo de estrés y de mucho trabajo, imagínense lo que es tener que ir a un lugar donde jamás has estado y en el cual sabes tienes que adaptarte te guste o no. Por el bien de tu familia y el tuyo. Son días, semanas, meses de un trabajo agotador, porque no es sólo preparar las cosas que te quieres llevar y ya, es todo un trabajo “psicológico” también, tienes que prepararte para tal situación. Que tu familia sufra lo menos posible el cambio depende mucho de nosotras, que puedan vernos siempre dispuestas pero con buen ánimo y por sobre todas las cosas, que se note que todo lo que hacemos es con muchísimo amor. Pero gracias a Dios no ha sido malo el cambio; aunque es totalmente distinto al lugar donde vivíamos anteriormente (República Dominicana), aquí (Belice) nos encotramos muy a gusto y nos vamos adaptando con rapidez. De República Dominicana traemos hermosos recuerdos y bellas amistades, tesoros que esperamos sembrar y cosechar también en éste lindo país.

Y como nos pasa a casi todos, cada vez que llegamos a un lugar donde jamás hemos estado, lo que nos interesa es conocer sitios, gente, su cultura, estamos ávidos de recibir todo éste tipo de información a la brevedad porque es parte de la adaptación, queremos/necesitamos sentirnos “parte” de ése nuevo lugar y de su gente. Así que yo, ni corta ni perezosa, lo primero que hago siempre que llego aun nuevo sitio es tratar de conocer los supermercados. Síiiii!!!! leyeron bien!!!! me encanta recorrer los súper para ver qué es lo que más consume la gente, qué tipo de productos tienen que yo todavía no haya probado y por supuesto, siempre salgo con alguna novedad. Ése es el caso por el que hoy les traigo ésta receta. Hace unos días estaba mirando la góndola de mermeladas y dulces en un súper cuando me encontré con ésta maravilla, unos cuantos frascos de “mincemeat”  (hábía oído y leído mucho sobre ella pero nunca había tenido la oportunidad de probarla), traída especialmente de Gran Bretaña y me dije, tengo que probarla!. Belice ha sido una colonia Británica hasta 1981, o sea, es muy reciente su independencia comparada a la de otros países, pero parece que aunque ya independientes hay costumbres que no se cambian…. y ello se nota en la gastronomía por ejemplo, además del idioma. Así que aquí no es sorpresa ir a un supermercado y encontrarse con productos provenientes de Gran Bretaña.

“Mincemeat” es como un picadillo de frutas hecho de manzanas, pasas corinto y sultanas, cáscara de naranja y limón confitadas, especias, azúcar, y mantequilla (o por lo menos esos son los ingredientes de éste frasco que compré, quizá hayan otras versiones que incluyan otros).Los “mince pies” son pastelitos de picadillo de frutas muy populares en Gran Bretaña y se consumen más que nada en épocas navideñas, pero como a mí no me molesta en lo absoluto tener que probar algo  fuera de temporada, decidí que quería probarlos ya. 

Preparé una masa “pâte brisée”, o como comunmente se la conoce en español, masa quebrada, o en España, pasta brisa, que preparo desde hace muchísimo tiempo y la cual espero les guste; es muy delicada, se deshace en la boca pero es crujiente y aguanta bien rellenos dulces.Y ésta es mi versión de los deliciosos “mince pies”:

Ingredientes: (para 24 mini pies)

  • 200 g de harina todo uso
  • 130 g de mantequilla bien fría
  • 1/4 cucharadita de sal
  • 1 cucharada de azúcar glas
  • 1 huevo batido
  • 1 bote de 400 g de “mincemeat” aproximadamente
  • 1 huevo batido para barnizar
  1. En un bol mediano, tamizar la harina y el azúcar glas. Agregar la sal.
  2. Con un estribo o dos cuchillos bien afilados, cortar la mantequilla dentro de la preparación de la harina, tratando de que quede un granulado no muy grueso.
  3. Agegar el huevo batido y unir, sin amasar.
  4. Envolver la masa en papel film y enfriar por lo menos 30 minutos antes de utilizar (si hace calor, dejarla más tiempo).
  5. En la mesada previamente enharinada estiramos la masa y con un cortador redondo vamos cortando las bases que se colocarán directamente en el molde especial para muffins (de los más pequeños).
  6. Colocar de a cucharaditas el relleno, la cantidad es a gusto.
  7. Con un cortador de forma de estrella, cortamos las tapitas y las colocamos encima de los pastelitos. Pintamos con huevo batido y llevamos a horno precalentado a 400º F (aprox. 204º C) por unos 14 minutos o hasta que veamos que están doraditos por encima.
  8. Retirar del horno y enfriar sobre rejilla por 5 minutos, después de éste tiempo, retirar del molde de muffins y espolvorear con azúcar glas. Se pueden servir tibios pero fríos están deliciosos también.

De más está decirles que me encantó el mincemeat y que pienso repetir muy pronto éstos pastelitos. Con un café o un té por la tarde, tenemos una merienda de lujo y para los que como a mí les gusta incluir algo dulce para el desayuno, son perfectos. Y por último les digo que no se desanimen si no consiguen mincemeat, se puede hacer casero, o también se puede sustituir por cualquier mermelada que nos guste, yo los haría con una de higos que me fascina, o un buen dulce de membrillo le iría muy bien también. Aunque obviamente su nombre ya no sería “mince pies”, aclaro antes que me regañen!!! 😀

Cupcakes de manzana y especias con Merengue Suizo al caramelo

Se aproxima el “Día de Acción de Gracias” (Thanksgiving), una fecha muy bonita para compartir en familia que se festeja más que nada en Los Estados Unidos y en Canadá pero que no está limitada a éstos dos países, ya que millones de personas de diferentes partes del mundo también se adhieren a ésta linda tradición. En mi casa nunca lo hemos celebrado, no porque no nos guste sino porque ni mi esposo ni yo, que venimos de diferentes culturas, heredamos de nuestras familias éste festejo como costumbre.  Aún así, hemos tenido la dicha de participar de cenas dedicadas a éste propósito y hemos disfrutado muchísimo, por lo que éste año creo que nos animaremos a festejarlo por primera vez aunque para nosotros sea una tradición “adoptada”. Sé que para dar gracias por lo que tenemos y lo que no, es una cuestión de todos los días, pero en mi humilde opinión es muy valedero dedicar un día especialmente a ello. No a reunirnos por el banquete simplemente, sino a dar las gracias también, a dar las gracias de corazón…..

Para éste festejo hay una inmensa variedad de propuestas en lo que a comida y dulces se refiere, y lo más típico en el caso de los postres es el “pumpkin pie” o pastel de calabaza, una verdadera delicia. Pero para salirnos un poquito de la regla y probar algo distinto, hoy les traigo una receta deliciosa, unos cupcakes elaborados a base de “applesauce” (una especie de puré de manzana que ya viene envasado y es muy práctico), y de una variedad de especias que a la hora de hornearlos la casa se inunda de un increíble aroma. Los preparé anticipadamente porque quería experimentarlos, una versión adaptada de varios libros y revistas y que por su resultado pienso preparar para la noche del Día de Acción de Gracias. Resultaron tan ricos que se me ocurrió que quería probarlos con el mismo Merengue Suizo al caramelo que preparé en ésta torta y el resultado ha sido una combinación increíblemente deliciosa. Espero te animes y los pruebes, no tienen nada que perder comparados al delicioso pastel de calabaza y  puedes soprender a los tuyos con algo diferente!

Ingredientes para la masa de los cupcakes:

Rendimiento: 12 cupcakes

  • 1 taza de harina todo uso
  • 1/4 cucharadita de sal
  • 1/2 cucharadita de bicarbonato de soda
  • 1/4 cucharadita de nuez moscada
  • 1/2 cucharadita de canela
  • 1 pizca de clavo de olor
  • 1/2 taza de azúcar blanca
  • 1/4 taza de azúcar morena (packed light brown sugar)
  • 1/2 barra (57 g) de mantequilla sin sal, a temperatura ambiente
  • 2 huevos
  • 3/4 taza de “unsweetened applesauce” (en caso de no tener, utilizar el equivalente a 3/4 taza de puré de manzana hecho en casa)
  • 1/2 taza de pecanas tostadas y picadas

Procedimiento:

  1. Precalentar el horno a 350º F y colocarle a un molde de cupcakes/muffins de tamaño normal (de 12 ) los moldecitos o capacillos.
  2. En un bol mezclar la harina, la sal, el bicarbonato de soda, la nuez moscada, la canela y el clavo de olor. Reservar.
  3. En el bol de la batidora colocar la mantequilla y los dos tipos de azúcar y batir con el accesorio “pala” a velocidad media, hasta que nos quede una preparación esponjosa y pálida. Agregar los huevos, uno a la vez, batiendo bien hasta incorporar, y raspando las paredes del bol con una espátula de silicona tantas veces sea necesario.
  4. Bajar la velocidad y agregar el “applesauce”; luego incorporar la mezcla de harina en tres veces y batir sólo hasta que esté todo integrado. Retirar el bol de la batidora e incorporar las nueces con movimientos envolventes.
  5. Llenar los moldecitos hasta la 3/4 parte de su capacidad y hornear durante 20 minutos aproximadamente, o hasta que al insertar un palillo en el centro, éste sale seco.
  6. Enfriar sobre rejilla durante 5 minutos y luego quitar del molde de cupcakes de metal. Enfriar por completo antes de decorar. Los cupcakes pueden permanecer a temperatura ambiente durante un día, después de éste tiempo llevar al refrigerador. De preferencia, antes de consumir llevar nuevamente a temperatura ambiente.

La receta del Merengue Suizo al caramelo la puedes ver aquí. Si te sobra Merengue, puedes guardarlo en el refrigerador hasta cuatro días aproximadamente. Para volver a utilizar, dejar nuevamente a temperatura ambiente y batir unos minutos en la batidora. Queda como recién hecho!